Menopausa

Definição

A menopausa é o período de transição na vida de uma mulher quando os ovários param de produzir óvulos, seu corpo produz menos estrogênio e progesterona, e a menstruação se torna menos frequente até parar completamente.

Nomes alternativos

Perimenopausa; Pós-menopausa

Causas, incidência e fatores de risco

A menopausa é um evento natural que normalmente ocorre entre os 45 e 55 anos.

Quando a menopausa termina (chamada de pós-menopausa) e você não tiver menstruado no período de um ano, não existe mais o risco de engravidar.

Os sintomas da menopausa são causados por alterações nos níveis de estrogênio e progesterona. Os ovários produzem menos desses hormônios com o tempo. Os sintomas específicos e sua gravidade (leve, moderado ou grave) variam em cada mulher.

A diminuição gradual do estrogênio geralmente permite que seu corpo se ajuste lentamente às alterações hormonais. As ondas de calor e os suores são piores nos primeiros dois anos após a última menstruação. Os sintomas da menopausa podem durar por cinco anos ou mais.

Os níveis de estrogênio podem diminuir subitamente após alguns tratamentos médicos, como ocorre quando os ovários são removidos cirurgicamente (chamada de menopausa cirúrgica). A quimioterapia e o tratamento antiestrogênico para o câncer de mama são outros exemplos. Os sintomas podem ser mais graves e começar mais subitamente nesses casos.

Como resultado da queda dos níveis hormonais, ocorrem alterações em todo o sistema reprodutor feminino. As paredes vaginais tornam-se menos elásticas e mais finas. A vagina diminui de tamanho. As secreções lubrificantes da vagina ficam mais aquosas. O tecido genital externo fica mais fino. Isso recebe o nome de atrofia dos lábios.

Sintomas

Em algumas mulheres, o fluxo menstrual apresenta uma interrupção súbita. O mais comum, porém, é o fluxo parar lentamente com o tempo. Durante esse período, as menstruações geralmente passam a ocorrer com intervalos maiores ou menores. Essa irregularidade pode durar de um a três anos antes que a menstruação realmente pare por completo. Antes disso, a duração do ciclo pode diminuir para até cada três semanas.

Sintomas comuns da menopausa:

Outros possíveis sintomas da menopausa podem incluir:

Sinais e exames

Exames de sangue e de urina podem ser usados para medir as alterações dos níveis hormonais que podem indicar quando uma mulher está próxima da menopausa ou se ela já passou por esse período. Exemplos desses exames:

O exame pélvico pode indicar alterações na mucosa vaginal causadas pela diminuição dos níveis de estrogênio. O médico pode realizar um exame de densitometria óssea para verificar os baixos níveis de densidade óssea que ocorrem com a osteoporose. A taxa de perda óssea aumenta durante os primeiros anos após a última menstruação.

Tratamento

O tratamento com hormônios pode ser eficaz se você apresenta sintomas graves como ondas de calor, suores noturnos, alterações de humor ou secura vaginal.

Converse com seu médico sobre a decisão de tomar hormônios, considerando os riscos e os possíveis benefícios. Aprenda mais sobre as diversas opções disponíveis atualmente que não envolvem hormônios. Cada mulher é diferente. O médico deve estar a par de todo o seu histórico de saúde antes de receitar a terapia hormonal (TH).

Se você ainda tiver útero e decidir tomar estrogênio, também deverá tomar progesterona para prevenir o câncer de endométrio (câncer da mucosa do útero). Se você não tiver mais útero, a progesterona não será necessária.

TERAPIA HORMONAL

Diversos estudos importantes questionam os benefícios e riscos da terapia de reposição hormonal, incluindo o risco de câncer de mama, ataques cardíacos, derrames e coágulos sanguíneos.

Diretrizes atuais apoiam o uso da terapia hormonal para tratar as ondas de calor. Recomendações específicas:

Para diminuir os riscos da terapia estrogênica e ainda assim obter os benefícios do tratamento, o médico pode recomendar:

Consulte também: Terapia hormonal para obter mais informações sobre a opção de usar a terapia hormonal.

ALTERNATIVAS PARA A TERAPIA HORMONAL

Existem alguns medicamentos disponíveis que ajudam com alterações de humor, ondas de calor e outros sintomas. Isso inclui doses baixas de antidepressivos como paroxetina (Paxil), venlafaxina (Effexor), bupropiona (Wellbutrin) e fluoxetina (Prozac) ou clonidina, que é normalmente usada para controlar a hipertensão. A gabapentina também é eficaz na diminuição das ondas de calor.

MUDANÇAS NO ESTILO DE VIDA

A boa notícia é que você pode, com alguns cuidados, reduzir os seus sintomas sem tomar hormônios:

Complicações

Pode ocorrer sangramento após a menopausa. Esse sangramento, em geral, não é motivo para preocupação. Entretanto, seu médico deve sempre verificar os sangramentos após a menopausa porque eles podem ser um sinal inicial de outros problemas, como o câncer.

Os níveis baixos de estrogênio também são associados aos seguintes efeitos a longo prazo:

Ligando para seu médico

Ligue para seu médico se:

Prevenção

A menopausa é uma parte natural e esperada do desenvolvimento da mulher e não precisa ser evitada. Entretanto, existem formas de diminuir ou eliminar alguns dos sintomas da menopausa.

É possível reduzir o risco de problemas a longo prazo, como a osteoporose e as doenças cardíacas, tomando os seguintes cuidados:

Referências

American College of Obstetricians and Gynecologists Committee on Gynecologic Practice. ACOG Committee Opinion No. 420, November 2008: hormone therapy and heart disease. Obstet Gynecol. 2008 Nov;112(5):1189-92.

Management of osteoporosis in postmenopausal women: 2010 position statement of The North American Menopause Society. Menopause. 2010 Jan-Feb;17(1):25-54; quiz 55-6.

North American Menopause Society. Estrogen and progestogen use in postmenopausal women: 2010 position statement of The North American Menopause Society. Menopause. 2010 Mar;17(2):242-55.

Col NF, Fairfield KM, Ewan-Whyte C, Miller H. In the clinic. Menopause. Ann Intern Med. 2009 Apr 7;150(7):ITC4-1-15.


Reveja Data: 8/5/2013
Avaliado por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
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