Desmayo

Definición

Es una pérdida breve del conocimiento debido a una disminución del flujo sanguíneo al cerebro. El episodio dura menos de un par de minutos y usted se recupera de forma rápida y completa. El término médico para desmayo es síncope. 

Nombres alternativos

Desvanecerse; Mareo, desmayo; Síncope; Episodio vasovagal

Consideraciones

Cuando usted se desmaya, no solamente pierde el conocimiento sino que también pierde el tono muscular y el color en la cara. Antes de desmayarse, también puede sentir debilidad o náuseas. Puede tener la sensación de que la visión se está constriñendo (visión del túnel) o que los ruidos se van desvaneciendo en el fondo.

Causas

Un desmayo puede ocurrir mientras o después de que usted:

Los desmayos también pueden estar relacionados con:

Otras causas de desmayo:

Las razones menos comunes pero más graves del desmayo incluyen cardiopatía (como el ritmo cardíaco anormal o ataque cardíaco) y accidente cerebrovascular. Estas afecciones son más probables en personas de más de 65 años. 

Cuidados en el hogar

Si usted tiene antecedentes de desmayo, siga las instrucciones de su proveedor de atención médica sobre la forma de prevenirlo. Por ejemplo, si conoce las situaciones que le causan desmayos, evítelas o cámbielas.

Levántese desde una posición de sentado o acostado en forma lenta. Si la toma de una muestra de sangre le causa desmayo, coméntele a su proveedor antes de un examen de sangre y asegúrese de estar acostado en el momento de hacer el examen.

Usted puede tomar medidas de tratamiento inmediato cuando alguien se ha desmayado:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si la persona que se ha desmayado:

Incluso, si no se trata de una situación de emergencia, usted debe ser examinado por un proveedor si nunca se han desmayado antes, si se están desmayando con frecuencia o presenta nuevos síntomas con el desmayo. Solicite una cita para que lo vean lo más pronto posible.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor hará preguntas para determinar si usted simplemente se desmayó o si sucedió algo más (como una convulsión o una alteración del ritmo cardíaco) y explicar la causa del episodio de desmayo. Si alguien presenció el episodio de desmayo, su descripción del hecho puede ser muy útil.

El examen físico se concentra en el corazón, los pulmones y el sistema nervioso. La presión arterial se puede tomar en varias posiciones diferentes. Cuando se sospecha que la persona sufre de arritmia, puede necesitar hospitalización para una valoración.

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

El tratamiento depende de la causa del desmayo.

Referencias

Quinn J. Syncope. In: Adam JG, ed. Emergency Medicine: Clinical Essentials. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 64.

Walsh K, Hoffmayer K, Hamdan MH. Syncope: diagnosis and management. Curr Probl Cardiol. 2015;40:51-86. PMID: 25686850 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25686850.

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