Migraña

Definición

Es un tipo de dolor de cabeza que puede ocurrir con síntomas como náuseas, vómitos o sensibilidad a la luz y al sonido. En muchas personas, se siente un dolor pulsátil únicamente en un lado de la cabeza.

Nombres alternativos

Dolor de cabeza - migraña; Dolor de cabeza vascular - migraña

Causas

Una migraña es causada por actividad cerebral anormal, lo cual se puede desencadenar por muchos factores. Sin embargo, la cadena exacta de hechos sigue sin aclararse. La mayoría de los expertos médicos cree que el ataque comienza en el cerebro e involucra vías nerviosas y químicos. Los cambios afectan el flujo sanguíneo en el cerebro y tejidos circundantes.

Las migrañas tienden a aparecer primero entre los 10 y los 45 años. Algunas veces, comienzan antes o más tarde en la vida. Las migrañas pueden ser hereditarias y se presentan con más frecuencia en las mujeres que en los hombres. Algunas mujeres, pero no todas, sufren menos migrañas cuando están embarazadas.


Los ataques de migraña también pueden desencadenarse por cualquiera de las siguientes razones:

Ciertos alimentos pueden desencadenar migrañas. Los más comunes son:

Las verdaderas migrañas no son el resultado de un tumor cerebral ni otro problema de salud serio. Sólo un proveedor de atención médica especializado en dolores de cabeza puede determinar si los síntomas se deben a una migraña u otra afección.

Síntomas

Existen 2 tipos principales de migrañas:

El aura es un grupo de síntomas del sistema nervioso (neurológicos). Estos síntomas se consideran un signo de advertencia de que una migraña está por venir. A menudo, la visión resulta afectada y puede incluir cualquiera de los siguientes aspectos:

Otros síntomas del sistema nervioso incluyen bostezar, dificultad para concentrarse, náuseas y problemas para encontrar las palabras adecuadas, mareos, debilidad, entumecimiento y hormigueo. Algunos de estos síntomas son mucho menos comunes con los dolores de cabeza migrañosos. Si tiene cualquiera de estos síntomas, su proveedor probablemente ordenará exámenes para encontrar la causa.

Un aura se presenta a menudo 10 a 15 minutos antes del dolor de cabeza, pero puede suceder desde unos minutos hasta 24 horas antes. No siempre un aura antecede a un dolor de cabeza.

 Los dolores de cabeza normalmente:

Otros síntomas que se pueden presentar con los dolores de cabeza incluyen:

Los síntomas pueden persistir aun después de que la migraña haya desaparecido. Esto se llama resaca migrañosa. Los síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Su proveedor puede diagnosticar este tipo de dolor de cabeza haciendo preguntas acerca de los síntomas y los antecedentes de migrañas en la familia. Se hará un examen físico completo para determinar si los dolores de cabeza se deben a tensión muscular, problemas sinusales o a un trastorno cerebral.

No hay ningún examen específico para comprobar que el dolor de cabeza sea realmente una migraña. En la mayoría de los casos, no se necesitan exámenes especiales. Su proveedor puede ordenar una resonancia magnética o una tomografía computarizada del cerebro si nunca le han hecho una antes. El examen también se puede ordenar si usted presenta síntomas inusuales con la migraña, incluyendo debilidad, problemas de memoria o pérdida de la lucidez mental.

Es posible que se necesite un EEG para descartar convulsiones. Se podría realizar una punción lumbar (punción raquídea).

Tratamiento

No existe una cura específica para las jaquecas o migrañas. El objetivo es tratar los síntomas de la migraña de inmediato y prevenir dichos síntomas evitando o alterando los factores desencadenantes.

Un paso clave consiste en aprender a manejar las cefaleas tensionales en casa. Llevar un diario del dolor de cabeza puede ayudar a identificar los factores desencadenantes de este. Luego, usted y su médico pueden planear cómo evitar estos desencadenantes. 

Si padece migrañas frecuentes, el médico puede prescribirle medicinas para reducir la cantidad de ataques. Es necesario tomarlos todos los días para que sean efectivos y pueden incluir:

Las inyecciones de toxina botulínica tipo A (Botox) también pueden ayudar a reducir los ataques de migraña si ocurren más de 15 días al mes.

Algunas personas encuentran alivio con minerales y vitaminas. Consulte a su médico para ver si la riboflavina o el magnesio son adecuados para usted.

TRATAR UN ATAQUE

Otras medicinas se toman ante el primer signo de un ataque de migraña. Los analgésicos de venta libre como el acetaminofeno (paracetamol), el ibuprofeno o el ácido acetilsalicílico (aspirin) a menudo ayudan, especialmente cuando la migraña es leve. Sin embargo, tenga en cuenta que:

Si estos tratamientos no ayudan, consulte con el médico sobre medicinas recetadas. Estas incluyen aerosoles nasales, supositorios o inyecciones. Este grupo de medicinas que se usan más a menudo se llaman triptanes.

Algunas medicinas para la migraña constriñen los vasos sanguíneos. Si usted está en riesgo de sufrir ataques cardíacos o tiene cardiopatía, consulte con el médico antes de usar estas medicinas. Algunas medicinas para las migrañas no las deben usar las mujeres embarazadas. Hable con el médico acerca de cuál medicina es adecuada para usted si está embarazada o planeando quedar embarazada.

Otras medicinas sirven para tratar los síntomas de migraña, como náuseas y vómitos. Se pueden usar solas o junto con otros fármacos que tratan la migraña en sí.

La matricaria es una hierba popular para las migrañas. Puede ser efectiva para algunas personas. Antes de usar la matricaria, asegúrese primero de que su proveedor lo apruebe. Los remedios herbarios que se venden en las droguerías y en las tiendas naturistas no están regulados. Consulte con un especialista en medicina natural al seleccionar hierbas.

Grupos de apoyo

American Headache Society: www.achenet.org

The National Migraine Association: www.migraines.org

National Headache Foundation: www.headaches.org

Expectativas (pronóstico)

Cada persona responde de manera diferente al tratamiento. Algunas personas presentan migrañas muy poco frecuentes que requieren poco o ningún tratamiento, mientras que otros requieren el uso de algunas medicinas o incluso ir al hospital algunas veces.

La migraña es un factor de riesgo relacionado con accidentes cerebrovasculares. El riesgo es mayor en personas que fuman, inclusive más en mujeres que tienen migrañas que se producen con aura. Además de no fumar, las personas con migrañas deben evitar otros factores de riesgo para el accidente cerebrovascular. Estos incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

Programe una cita o llame al médico si:

Referencias

Becker WJ. Acute migraine treatment in adults. Headache. 2015;55:778-793. PMID: 25877672 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25877672.

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Marmura MJ, Silberstein SD, Schwedt TJ. The acute treatment of migraine in adults: the American Headache Society evidence assessment of migraine pharmacotherapies. Headache. 2015;55:3-20. PMID: 25600718 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25600718.

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